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龚华超:拉酷Nums用触觉让世界向前一步 | 72变对话

所属栏目: 72变对话 办公设备
2017-09-26
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毕业即创业,他要用拉酷的触觉算法颠覆未来生活,而这一切,将从一片超薄智能膜开始。它将改变大家对笔记本电脑触摸板的传统认知。


他就是本期《72变对话》的嘉宾——龚华超,拉酷科技创始人,91年生于苏州的一个艺术世家,清华大学工业设计硕士,美国工业设计师协会会员,国际少有的八项国际顶尖创意设计奖项世界冠军,已包揽世界设计界最权威的三大奥斯卡,包括德国红点设计奖至尊奖,德国iF设计大奖,美国IDEA奖。龚华超有大量发明创造,他希望能够通过拉酷人的努力,改变世界对中国的山寨偏见。

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72变:华超,你好,简单的介绍下你的产品Nums;

 龚华超:Nums通过软硬件结合,将笔记本电脑的触摸板充分利用起来,首先可以让用户在笔记本电脑的触摸板上获得最熟悉顺手的九宫格键盘,实现酷炫而极为高效的数字输入,还可以通过独特的闪电启动功能,帮助用户急速打开喜爱的网页、应用,以及文档,未来将通过云端升级方式,给Nums的用户带来更多酷炫而颠覆性的使用体验。现在Nums已在各电商平台向全球发售。

 Nums曾获德国红点至尊奖与日本Good Design奖两项顶级工业设计大奖,是地地道道的“中国创造”。


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72变:“把笔记本电脑的触摸板变成小键盘”,这个想法最初是如何产生的?

龚华超:我当时上学的时候,因为专业要求,需要使用苹果电脑来做设计,但是我以前使用的是一个自带小键盘的戴尔笔记本,换成苹果笔记本后,没有小键盘了,每次输入数字的时候手指都需要大幅度的横向移动,因为我原先已经习惯用小键盘了,所以实在受不了横向排列数字键的低效率、易出错,同时我发现苹果笔记本的触摸板面积跟小键盘特别像,为什么不用这个面积来做个小键盘呢,这样我就可以像以前一样快捷的输入数字了。所以就产生了最初的想法,当时是2011年。


72变:想法是如何实现的呢?

龚华超:虽然我本身是学工业设计的,但是从小就对电脑和软件感兴趣,日常爱好之一就是从各大软件站下软件,对比比较,因而使用和体验过很多软件,还拿过江苏省计算机奥赛的银牌,所以当时就想“是不是可以通过软件来实现这个想法”,然后就去问了学校一位计算机的教授,这位教授曾出过教材,特别厉害,他的看法是“触摸板只知道鼠标滑动的方向,得到都是向量(方向信息),并不知道位置,所以无法分区域定义不同数字”,总之就是告诉我这不可能实现,但我并没放弃,也许只是这位教授不知道而已,然后我就到处看书找人问,咨询计算机的同学/博士各种各样的人,众所周知,mac是一个比较封闭的系统,对安全有非常高的要求,Nums须在保证数据传输就是符合他规范情况下能够去对这些数据进行处理,这件事情花了很长的时间。

后来终于在笔记本电脑的触摸板上打出来了第一个数字,可能也是人类历史上的第一次。我当时反而特别淡定,脑子里的想法就是“我知道它一定是可以实现的。老师错了“。就这样,我实现了这个产品从0到1的过程,这个产品demo,获得了德国红点设计奖的至尊奖奖,当时是2011年底;


72变:但是产品16年才上市销售,这五年,在做什么?

龚华超:不断的优化产品,包括软件和硬件。

软件方面:触摸板键盘不同于实体键盘,实体键盘上,打字的时候,无论手如何移动,最终键往下走才会生效,很多无效动作都会被过滤掉。但是在触摸板这个平面上面打数字的时候,手的移动被全部记录下来,我们的软件得到的是一系列的横向的轨迹,都是一些很短的线,去处理这些短线,判断其表达的真实信息的算法,我们优化了很多年。

举几个简单的例子,假设他同时出现了两条短的线,比如说我食指打出这条线的前1/3时间的这个节点之后,我的中指突然又划出一条线,而我的食指还没有离开,产生时空间轨迹交错,在时间上后2/3时间出现了食指的轨迹和中指的轨迹,我们怎么去处理?我们通过相对位置关系,分析这些轨迹,用一系列的算法滤掉不规则的波动,从而排除掉干扰。如果你打在两个键,比如说1和2的中间,你怎么去处理它?在实体键盘中,可能就是一个力的分布,1和2可能会有一个没有摁下去,即便都摁下去也会有一个相对顺序,但是表现在触摸板键盘上时,我们软件得到的信息是一个手指的面积,1占的面积比较多,就是1,2占的面积比较多,就是2;如果刚好对半开,我们会根据既定的数字权重来判断。这种动态的权重值,举个例子来说就是我们会根据用户的使用情况来个性化权重值,如果经常是打了小数点后会删掉小数点,我们就可能会让小数点的权重变小,这样即使在恰好按到零和小数点的中线时候,也能尽可能满足特定用户的心意。

另外再说下我们的闪电启动功能——从触摸板的左侧划入,屏幕上就会出现一个小窗,显示已自定义设置好的常用网址/应用/文件等,分别对应触摸板上的16个格子,不会额外增加用户的记忆成本,只需要把手指挪动到对应的格子,就能打开对应的网址/应用/文件。比如我把新浪微博设置为数字“2”,那么我从触摸板左侧划入,停留到“2”上,只需要一步操作,新浪微博就能打开了。提升效率的同时还能保持桌面的干净整洁,我们拥有这个功能的全球专利。我们的投资人和用户都很喜欢这个功能,目前我们在想如何进一步优化用户“设置”的过程,把这个过程做的更简单一些。

大家可以把我们的产品当成一个数字键盘去提高它数字输入效率,但是我们更多的是想更好地利用触摸板这块空间。

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硬件方面:                                                 

  1. 为了能让用户使用时感知到玻璃边界,而且又不搁手,我们在0.15毫米的玻璃边上做了一个肉眼不可见的45度倒角。

  2. 如果我们把自己缩小,我们站在产品表面的玻璃上,你就会看到很多的山峰和山谷,正是这些细密的突起和小改变了它表面的物理特性,所以产品表面摩擦力特别特别小。要做出这种“摩擦力”,工序很繁杂,需要在玻璃上作等离子溅射,这个过程需要在1920度的高温中进行,所以我们只能选择和航天飞机同样的玻璃——铝硅酸盐玻璃。

  3. 为了防止油墨磨损,我们把字符印在了产品的背面。在粘贴面印东西,相当于是在粘贴面上覆盖了颗粒,处理得不好就会有气泡。我们的找了好多工厂,工厂都觉得不可思议,从来没人想要这么做过。而我们最终在真空环境里通过将金属油墨厚度精确控制到0.002到0.004mm,实现了符号印在背面且没有气泡的效果,因为油墨本身是液体,这种控制非常难。制造精度也因此达到了游标卡尺都无法测量的小数点后三位;

  4. 为了小键盘夜间也能自然显示,并没有采用对环境有污染的荧光粉,而是用像是镜子一样的高反射率、高平整度的金属油墨镀层去反射屏幕的光线,从而即使是在昏暗的红眼航班(通常由航空公司安排的夜间定期航班)上,只要屏幕有光,Nums上的每个符号都锐利可见。

  5. 通过硅胶与笔记本面板贴合,靠的是分子间的洛伦兹力,即便产品不再使用,摘下来后也不会在笔记本面板上留下胶水,而且面板可以直接水洗,在保证无灰尘的前提下还可以贴在其他电脑的触摸面板山继续使用。

  6. 我们这一代产品比上一代产品薄了30%,而这30%是特别特别难做到的,而且也是牺牲了很多的成本在里面,也包括全新设计的包装去保护它在全球物流中的安全性。

总之,我们希望做出来的东西并不只是一个能用的东西,我们想做的是一个特别好的产品,我们愿意去花时间用最好的东西去做出一个用户看上去特别特别简单的一个产品。

 

72变:产品的打磨是个苦行僧式的过程,目前为止,产品营销和销售情况如何?

龚华超:我们产品原先登陆过kickstarter众筹,最终额度6万美金,这是一个很真实的数字,因为我们没有国外推广的资源,都是自然流量和普通用户参与支持,不像国内的众筹,更像是营销活动。

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淘宝方面的销售反馈也很好,用户满意度很高,转化率达到了8%左右。这中间还有一个小插曲,有一天我们发现销量陡增,经朋友告知才知道是UnboxTherapy(油管知名科技网红,订阅量800w+)为我们产品做了一期开箱视频,当天这期视频在24小时内就有154w播放量,之后我们主动给他发邮件,希望能补加一个购买链接,但未得到回复(尴尬),除此之外,国内外很多媒体,包括中央电视台,The verge都对我们产品做过报道,这些都是免费的,但却实实在在的给产品带来了一些销量。所以,一定要把钱花在产品上面,好产品会得到很多媒体的主动报道,只有当我们还有富余钱的机会,再去投一些广告。


72变:对于公司和产品的未来,你是怎么规划的?

龚华超:首先,我们还会不断的优化产品体验,为触摸板赋予更多功能,其次,我们会拓展目前硬件产品的支持型号,从目前只支持几款苹果笔记本电脑,到支持所有的主流笔记本电脑;另外,目前我们正在和一些笔记本电脑厂家合作,比如东芝,戴尔,联想,通过软件授权,从后装市场进入到前装市场,扩充增加软件产品的用户量。至于再往后,因为我们的产品本身涉及的是人体触觉相关,所以我们未来的发展方向是触觉与人工智能的结合,通过已有的产品不停的在优化我们的技术和算法,我们再合理的延伸出去,比如可以做一个具备触觉感应的椅子,会根据你的坐姿去主动调整形状,让人能够坐的更健康且舒服。


72变:随着年龄的增大,90后创业的人越来越多,作为其中的一员,你怎么看待创业?

龚华超:我爸也是创业起家­­!他当时25岁左右,在一家就是国营的玉雕厂设计和雕刻和田玉(乔布斯老爸­­不也是特别喜欢做木工嘛),当时工作特别稳定,因为玉雕技术比较出众,马上就可以提级,但是我爸不喜欢,因为他喜欢雕玉本身。那时候我就快出生了,我妈就跟我爸说别在国营企业干,自己出来创业吧,然后第二天就没让我爸去上班,在家买了一台机器,自产自销,因为玉原料贵且雕错之后不能复原,所以雕玉本身就是一个成本高/风险大的事情,当时又没有什么风险投资,全是靠自己的小心翼翼。辛苦耕耘多年之后,现在在中国玉雕圈也是数一数二。

所以,我觉得就是每一个时代都有每个时代的机会,就是可能我们父母那一代当时资源相对匮乏,现在国家对创业有这么支持,我们现在有更多的机会。另外,我觉得创业是一个特别好的经历,因为人的一生是特别特别短,而且随时都可能结束,所以我觉得应该去做一些事情。我设想过一个场景——可能多年之后笔记本电脑消失了,在某个科技馆和博物馆里面放了一些古董“电脑”,从那个最早最古老的一个电脑开始陈列,然后后来是苹果一代/IBM的各种Thinkpad,各种电脑形态变化的里程碑,直到有一台电脑,触摸板不再是单一鼠标功能,而是融入了我们的技术,而之后的个人计算设备因此发生了永久性的升级。它的边上放着一块小纸牌,写着我们拉酷的名字。


72变:愿你能梦想成真!

最后再次感谢华超接受我们的采访,《72变对话》,专注报道中国初创产品,如果你也是一个创业者,想和大家讲讲自己的产品,欢迎关注我们的微信公众号“72变”,与我们联系。 

ghost1943极客达人2017-09-28 09:10:22
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